Dieser besondere kubanische Impfstoff: Ein Zeichen der Hoffnung für arme Länder

Franco Cavalli war einer der ersten europäischen Wissenschaftler, der Kuba nach der strengen Beschränkung besuchen konnte. «Ich habe ein vorbildliches Land im Kampf gegen COVID-19 kennen gelernt. Dieses steht jedoch aufgrund der Pandemie und der Blockade heute vor einer tiefen Wirtschaftskrise», erklärt der Präsident von mediCuba Europe, einem wichtigen Netzwerk von NGOs des Gesundheitssektors, das in 13 Ländern des Kontinents vertreten ist.

Zwischen März und Montag, dem 30. November, spiegeln die offiziellen Zahlen, die von derselben Weltgesundheitsorganisation (WHO) bestätigt wurden, eine aussergewöhnliche gesundheitliche Realität wider. «Kuba hat 50-mal weniger Todesfälle als die Schweiz und fast 120-mal weniger als Belgien», sagte der renommierte Onkologe, der von 2006 bis 2008 Präsident der Internationalen Union gegen Krebs (UICC) war.

In den vergangenen 10 Monaten verzeichnete der karibische Staat 8233 Infektionen und nur 134 Todesfälle bei einer Bevölkerung von fast 12 Millionen Menschen. Dies entspricht einer Auswirkung von 1,18 Todesfällen pro 100 000 Einwohner. Die benachbarte Dominikanische Republik hat eine Rate von 21,92; Deutschland – ein europäisches Beispiel für die Kontrolle der Pandemie – hat 19,68; die Schweiz hat 55,53 und Belgien hat 144,73, immer pro 100 000 Einwohner (https://www.rtve.es/noticias/20201125/mapa-mundial-del-coronavirus/1998143.shtml)

Erfolgreiche Gesundheitsbemühungen

Das öffentliche Gesundheitssystem Kubas, das völlig kostenlos ist, und das vorherrschende Konzept der Gemeinschaftsmedizin «hat es uns ermöglicht, die Pandemie, die wie in vielen Ländern Lateinamerikas und der Karibik verheerende Folgen hätte haben können, erfolgreich unter Kontrolle zu bringen», sagte Cavalli.

Er betont «extreme Bürgerdisziplin». Ich habe nie jemanden gesehen, damals war ich in Kuba, ohne Maske. Gesundheitskontrollen sind systematisch. Beim Betreten einer Einrichtung oder eines öffentlichen Raums messen sie die Körpertemperatur und verlangen eine Händedesinfektion. Vielerorts werden die Schuhe sogar desinfiziert.

Eines der Ziele seiner Reise war es, sich über den Fortschritt des Impfstoffs zu informieren. Soberana 1 hat die erste Phase abgeschlossen. Es wurde an zwei Altersgruppen getestet, eine über 60 Jahre alt und eine jüngere. Phase 2, in der die Wirksamkeit insbesondere auf der Ebene der Zellreaktion und der Antikörper gemessen wird, ist im Gange. Sie gehen davon aus, dass sie gegen Ende des Jahres mit Phase 3 beginnen werden. Sie gehen davon aus, dass es bis Ende März fertig sein wird, und planen, es bis Mitte 2021 anzuwenden. Es gibt ein zweites Projekt, den Impfstoff Soberana 2, das ebenfalls im Gange ist.

«Kuba hat seit vielen Jahren in die biomedizinische Forschung investiert. Seine Forscher verfügen über enorme Erfahrung auf diesem Gebiet. Sie haben zum Beispiel den weltweit ersten Impfstoff gegen Meningokokken entwickelt», erklärt der Schweizer Professor. Das Finlay-Institut, mit dem er während seines jüngsten Aufenthalts enge Kontakte unterhielt, ist eines der 32 Zentren, die den wissenschaftlichen Pol Havannas (BioCubaFarma) bilden, der insgesamt etwa 20.000 Menschen umfasst.

Eines der Merkmale der spezialisierten Einheiten in Kuba ist es, Forschung und industrielle Produktion im gleichen Raum entwickelt zu haben. Biotechnologie-Exporte seien eine wichtige Ressourcenquelle für das Land, sagte er. Ein Beispiel: Ein grosser Teil des lateinamerikanischen Marktes für Erythropoietin (EPO), das für die chronische Behandlung von Anämie, Nierenfunktionsstörungen und Behandlungen nach Zyklen von Chemotherapien unerlässlich ist, wird durch ein kubanisches Produkt gesichert.

«Ich bin mir in diesem speziellen Fall des SARS-CoV-2-Impfstoffs nicht sicher, ob die Produktionskapazität Kubas ausreichen würde, wenn es sich in einem Teil des Weltmarkts durchsetzen sollte. Da BioCubaFarma jedoch drei Niederlassungen in China hat, habe ich den Eindruck, dass ein Teil der Produktion, wenn überhaupt, von dort kommen könnte», reflektiert Cavalli. Der Schweizer Arzt erinnert sich, in Havanna einen schlüssigen Satz gehört zu haben, der ihn stark geprägt hat: «Wir werden nicht die Ersten sein, die einen Impfstoff haben, aber wir streben an, das erste Land zu sein, das die Impfung seiner gesamten Bevölkerung sicherstellt. Dies ist eine Herausforderung, die angesichts der Fortschritte in der Forschung mittelfristig Realität werden könnte.

Der kubanische Impfstoff, fügt der Schweizer Wissenschaftler hinzu, könnte sogar Grenzen überwinden. Im Gespräch mit mehreren Beamten der WHO/PAHO (Panamerikanische Gesundheitsorganisation) in der kubanischen Hauptstadt «komme ich zu dem Schluss, dass die Hoffnung besteht, dass es in Ländern mit geringen Ressourcen zu erschwinglichen Preisen verteilt werden könnte. Für hohe Temperaturen geeignet – im Gegensatz zu anderen, die sich im Experiment befinden –, ohne ausgeklügelte Kühlketten zu erfordern, könnte es eine echte Alternative zu den grossen pharmakologischen Labors sein».

Komplexe Situation

Die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie für Kuba dürfen nicht unterschätzt werden und haben fast dramatische Auswirkungen. «Wenn man zu der verhärtenden Wirkung der Blockade noch die jüngste Entscheidung von Donald Trump hinzufügt, die Überweisungen von Familien aus den Vereinigten Staaten auf die Insel zu verhindern, ist das Bild doppelt beunruhigend», betont er.

Es gibt alltägliche Elemente, die der Krise ähnlich sind, die die karibische Nation während der Sonderperiode Anfang der 1990er Jahre erlebte. Vielleicht liegt der Unterschied «darin, dass der Brennstoffmangel heute geringer ist als damals». Es ist sehr deutlich zu erkennen, welch grosse Sparanstrengungen in allen Aktivitäten umgesetzt werden.

Der Tourismus, einer der wesentlichen Wirtschaftszweige, da er 10% zum Bruttoinlandsprodukt beiträgt, hat in den letzten zehn Monaten der Selbstfinanzierung der Insel erheblich gelitten. «Erst jetzt wird diese Aktivität wieder aufgenommen, aber mit vielen Vorsichtsmassnahmen», erklärt Franco Cavalli. Havannas internationaler Flughafen wurde gerade erst am 15. November für Linienflüge wiedereröffnet, und einige touristische Regionen, wie Varadero, werden reaktiviert.

Diese komplexe Situation kann die internationale Solidarität nicht gleichgültig lassen, sagt der Präsident von mediCuba Europe. Diesem Netzwerk gelang es, in den ersten Monaten der Pandemie 600 000 Euro zu mobilisieren und das notwendige Material zur Vorbereitung der Tests sowie 25 Lungenbeatmungsgeräte sicherzustellen.

Nun stellte ihm das Finlay-Institut ein Projekt von fast einer halben Million Euro vor, um Instrumente zu kaufen, die sie aufgrund der US-Blockade nicht auf dem Markt bekommen können. Dabei handelt es sich um Instrumente, mit denen nach der Impfung die Veränderung der weissen Blutkörperchen gemessen werden kann, die die Antikörper produzieren, die das Virus direkt bekämpfen.

Fast im Alter von 80 Jahren – und seit mehr als 40 Jahren – hat Franco Cavalli die internationale Solidarität zu einer seiner täglichen militanten Verpflichtungen gemacht. Kuba und Mittelamerika sind seine vorrangigen, wenn auch nicht ausschliesslichen, Horizonte. Und das, ohne seine kritische Reflexion aufzugeben. Wie er in einem früheren Interview zum Ausdruck brachte, ist SOLIDARITÄT weit mehr als das Konzept der «Entwicklungshilfe». Er sagte damals: «Das Konzept ist falsch. Ich stelle den Begriff der Hilfe nicht in Frage. Wir müssen weiterhin zusammenarbeiten und solidarisch sein. Ohne diesen kleinen Beitrag wären die Menschen in diesen Ländern sicherlich noch schlechter dran. Aber was wir nicht sagen können, ist, dass diese Hilfe zur Entwicklung führe. Die Philosophie hinter dem Konzept der ,Entwicklungshilfe‘ ist falsch. Wir müssen vor allem eine politische Änderung der internationalen Spielregeln fördern.»

Und diese neuen Regeln erfordern die Horizontalität Nord-Süd-Nord. Daher die Hoffnung des Präsidenten von mediCuba Europe: Angesichts der verheerenden Auswirkungen der Pandemie könnte in Zukunft ein in der Karibik entwickelter und hergestellter Impfstoff einen Hoffnungsschimmer für die Vergessenen der grossen multinationalen Pharmaindustrie darstellen.

Sergio Ferrari

(Übersetzung mit Deepl aus dem Spanischen)

Veröffentlicht unter Aktuell, Blockade, Cuba, International, Projekte, Schweiz

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