Prensa Latina compie 64 anni. Qualcuno le aveva augurato pochi mesi di vita

L’Avana (PL. Prensa Latina) Dalla sua fondazione nel giugno 1959, Prensa Latina ha sempre navigato in acque agitate, ma è arrivata al suo 64° anniversario senza perdere la strada della ricerca della verità come gruppo multimediale con progetti per il futuro.

di Martin Hacthoun, giornalista di Prensa Latina
Fonte:
Traduzione e aggiunte: GFJ
11 giugno 2023
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Jorge Ricardo Masetti, con Ernesto Che Guevara in visita all’Agenzia Prensa Latina. B/N

Come parte di una campagna orchestrata da ambienti politici statunitensi che prevedeva pochi mesi di vita, nel corso degli anni, soprattutto negli anni ’60 e ’70, fu sottoposta a pressioni, minacce, chiusure, aggressioni e attacchi ai suoi giornalisti; ciononostante, riuscì non solo a sopravvivere, ma anche a progredire.

La storica americana Renata Keller, in un’indagine sull’agenzia di stampa dell’Avana, ha concluso che “Prensa Latina è sopravvissuta, si è espansa e ha persino prosperato“.

Nelle conclusioni di questo lavoro dettagliato, la Keller ha affermato che “per certi versi, la sola sopravvivenza potrebbe essere considerata una vittoria“, dimostrando una resistenza di fronte a numerosi attacchi che ha definito “impressionante e senza precedenti”.

I suoi fondatori speravano di creare una fonte alternativa di notizie e informazioni per Cuba, per l’America Latina e per il resto del mondo, e ci sono riusciti“, ha affermato la Keller parlando del ruolo del mezzo di comunicazione nel promuovere la Rivoluzione cubana e nel contrastare l’isolamento a cui era sottoposta dagli Stati Uniti.

Le ostilità e gli attacchi contro PL non presero solo la forma di azioni politiche e di tentativi di isolare e chiudere i suoi uffici, ma attentarono anche alla vita dei suoi giornalisti.

Le ostilità e gli attacchi contro PL non presero solo la forma di azioni politiche e di tentativi di isolare e chiudere i suoi uffici, ma attentarono anche alla vita dei suoi giornalisti.

Gli atti ostili sono stati molti, dal vandalismo dell’ufficio alle Nazioni Unite all’arresto da parte dell’FBI del primo corrispondente in quella sede, Francisco V. Portela, per intimidirlo.

Come parte di una campagna orchestrata da ambienti politici statunitensi che prevedeva pochi mesi di vita, nel corso degli anni, soprattutto negli anni ’60 e ’70, fu sottoposta a pressioni, minacce, chiusure, aggressioni e attacchi ai suoi giornalisti; ciononostante, riuscì non solo a sopravvivere, ma anche a progredire.

Nel 1970, il giornalista cileno Elmo Catalán, collaboratore di PL in Bolivia, e sua moglie Jenny Koeller furono assassinati. Poco dopo, il regime golpista boliviano chiuse l’ufficio del corrispondente.

Anche l’ufficio di Montevideo fu saccheggiato e i suoi giornalisti arrestati. Poco dopo, la giunta militare uruguaiana chiuse anche quell’ufficio.

Nel 1972, il corrispondente Luís Martirena, che fu anche direttore dell’ufficio dell’Avana fino alla metà del 1971, fu assassinato insieme alla moglie Ivette Jiménez.

Martirena e sua moglie furono uccisi in Uruguay nel 1972, fuori dalla loro casa. Nello stesso anno, due corrispondenti dell’agenzia furono espulsi dall’Ecuador.

L’11 settembre 1973, i collaboratori di Prensa Latina e i giornalisti cileni dell’ufficio di corrispondenza di Santiago sono stati vittime di una sparatoria. Jorge Timossi era corrispondente capo in Cile durante il processo politico guidato dal presidente Salvador Allende.

Quel fatidico giorno dell’insurrezione militare contro il governo popolare di Allende, gli uffici di Santiago furono violentemente perquisiti, i giornalisti arrestati ed espulsi dal Paese. Tra questi, oltre a Timossi, c’erano la cilena Elena Acuña, il peruviano Jorge Luna e il cubano Mario Mainadé.

Ci furono altri attacchi: il capo del Dipartimento di Città del Guatemala, Manuel Guerrero, fu oggetto di minacce di morte e di un attentato dinamitardo nel suo ufficio, e più indietro nel tempo l’inviato speciale in Honduras fu espulso in seguito al colpo di Stato contro Manuel Zelaya.

Nell’ottobre 1983, l’Ufficio di Grenada fu chiuso durante l’invasione statunitense dell’isola caraibica e il suo corrispondente, Arnaldo Hutchinson, fu arrestato ed espulso.

NONOSTANTE LE OSTILITÀ, NON SI È MAI FERMATA.

Nonostante le ostilità, tuttavia, l’agenzia non si fermò; in questo periodo firmò accordi di collaborazione giornalistica con numerosi organi di informazione in America Latina, Europa, Africa, Asia e persino negli Stati Uniti.

Dopo la riapertura dei corrispondenti in Argentina, Colombia ed Ecuador e di quello in Portogallo, l’agenzia chiude il 1974 con sedi in 26 Paesi.

Ospitò il Primo incontro dei redattori latinoamericani delle agenzie socialiste all’Avana e stabilì collegamenti con CTK, nell’allora Cecoslovacchia; APN, in Polonia; Tanjug, in Jugoslavia; e il settimanale francese L’Express.

Nei Caraibi orientali aprì le sue prime stazioni nel 1975, in Guyana e Giamaica, e nel 1976 in Angola, in Africa, e nello Sri Lanka, in Asia meridionale, e iniziò a trasmettere in queste regioni in spagnolo, inglese e francese.

L’istituzione ha progressivamente continuato a stabilire legami di cooperazione con i più diversi media del mondo: tra i tanti, l’agenzia TASS dell’Unione Sovietica, l’ADN della Repubblica Democratica Tedesca, la PTI dell’India, la BBS del Bangladesh e l’ANOP del Portogallo.

Dopo l’interruzione dal 1969, ha ripreso lo scambio di servizi giornalistici con l’americana Associated Press (AP) nel 1979 attraverso un accordo di cooperazione.

In quell’anno, inoltre, ha creato un nuovo sistema di comunicazione con l’agenzia di stampa spagnola EFE attraverso il satellite Intersputnik, che collegava L’Avana con Madrid.

Nel 1989, Prensa Latina aveva 40 corrispondenti e circa 1.000 clienti che ricevevano una media di 300 notizie al giorno in diverse lingue.

Questi sviluppi sono stati interrotti dall’aggravarsi della crisi economica a Cuba negli anni ’90, che ha costretto l’associazione a ridurre i servizi, le pubblicazioni e a chiudere gli uffici, riducendo il numero di uffici da 40 a soli 16 all’estero.

 Foto sopra: Fidel Castro e Jorge Ricardo Masetti
Foto sotto: Ernesto Che Guevara e Jorge Ricardo Masetti

In seguito, a causa del blocco degli Stati Uniti contro Cuba, molti corrispondenti di Prensa Latina hanno incontrato non pochi ostacoli nell’apertura di conti bancari e nei trasferimenti finanziari, nonché nelle procedure di rilascio dei visti per coprire eventi internazionali o per il trasferimento dei propri giornalisti. In tutti questi anni, Prensa Latina è stata guidata da 10 direttori generali. Dopo il direttore fondatore Jorge Ricardo Masetti (leggi, ndt), altri nove hanno assunto, in fasi diverse dello sviluppo dell’agenzia, i complessi compiti non solo di mantenerne l’operatività, ma anche di garantirne la crescita e l’influenza fino a farla diventare un centro multimediale di riferimento.

Con uffici in quasi 40 Paesi di tutti i continenti, Prensa Latina è considerata il media cubano che pubblica il maggior numero di notizie al giorno e uno dei più importanti produttori di notizie in tutta l’America Latina e nei Caraibi.

Fernando Revuelta (1961-1962), José Felipe Carneado (1962-1967), Orlando Fundora (1967) e José M. Ortiz (1967-1970) diressero l’agenzia di fronte a numerose aggressioni esterne nel suo primo decennio di esistenza.

Manuel Yepe fu in carica dal 1970 al 1973, quando le pressioni contro PL erano sempre più forti. Seguito da Gustavo Robreño nel 1973, rimase in carica fino al 1984, quando Pedro Margolles prese le redini dell’agenzia. Durante il suo mandato, l’agenzia ha aperto uffici in Etiopia e Nicaragua e ha riaperto in Costa Rica, modernizzando l’infrastruttura tecnica e automatizzando le trasmissioni.

Nel 2003, Frank González assunse la direzione per ampliare i servizi giornalistici, aprire uffici, aggiungere nuove pubblicazioni e creare un piccolo studio di video news.

Prensa Latina Washington su Facebook

Dal 2010, sotto la guida di Luis Enrique González, Prensa Latina è approdata nel mondo dei social media, ha diversificato i suoi servizi giornalistici, ha modernizzato i suoi portali, ha creato siti di notizie in francese e arabo, ha aperto corrispondenti a Damasco e Port-au-Prince e ha riaperto Washington, Londra e San José.

Nonostante le avversità economiche, PL mantiene la produzione e la trasmissione quotidiana di quasi 400 dispacci in sei lingue, produce una ventina di programmi radiofonici aprendo una stazione radio online. Inoltre, ha continuato a firmare accordi con agenzie di stampa e un centinaio di organizzazioni mediatiche.

Con uffici in quasi 40 Paesi di tutti i continenti,  Prensa Latina è considerata il media cubano che pubblica il maggior numero di notizie al giorno e uno dei più importanti produttori di notizie in tutta l’America Latina e nei Caraibi.

Il suo sito web è il portale cubano con il miglior posizionamento su Internet, secondo la classifica Alexa, e il numero di iscritti ai canali social media dell’agenzia, tra cui Facebook, Twitter, Youtube e Instagram, cresce ogni giorno.

arb/mh


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Pubblicato in Attualità, Blocco, Cuba, Cultura, Internazionale

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